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微软亚洲研究院院长:人们将会不再需要实体电脑

坐在微软亚太研发集团的设备区(微软新世界)接受采访,在沈向洋身后的背景墙上,微软新一代产品的图标不停滚动,包括刚刚发布的视窗10、办公365和Surface,以及“全息透镜”(微软为体验虚拟世界推出的全息透镜)和“小冰”(人工智能聊天机器人)

如果一切顺利,沈向洋也许可以添加一种他帮助开发的叫做“TalkEasy”的产品。 《轻松谈话》的灵感来自于他想帮助自己80岁的父亲的愿望,他的父亲听力不好,但不想戴助听器。 “我想创建一个简单的工具,在打电话的时候把声音转换成文本,这样更多的人就可以轻松交流 ”他说

像许多看起来不像“微软”的项目一样,极客马拉松反映了微软正在经历的变革,希望引发更好的建议和想法。不仅可以支持非传统的创新项目,而且小型产品也可以受到关注。 以微软即将发布第三代产品的“小冰”(Little Ice)为例。起初,它只是一个由四五个年轻的中国工程师开发的应用程序,因为“有趣”。后来,它扩大了团队并持续投资。它正成为具有“情商”和“智商”的人工智能机器人合作伙伴

但是这些技术和产品不足以展示微软正在经历的变革的全部意义。 微软的高管团队已经意识到,他们需要从更广阔、更富想象力的角度来看待自己的机遇,以创造微软的未来。

“要么创造历史,要么成为历史”沈向洋用“无形革命”一词来描述微软正在进行的创新,“当计算转向云计算时,它就变得无形了;当机器学习处于最佳状态时,人们看到的是结果,而不是过程。当交互界面集成到环境中,并且可以通过语音、眼睛和手势来控制时,人们就不需要物理计算机了。 “

此前,微软宣布对从诺基亚收购的手机业务进行数十亿美元的减记,并将裁员7800人,其中大部分来自硬件和设备部门。 谷歌和苹果在互联网和手机领域的成功也让微软因“缺乏创新”而受到批评

尽管微软研究院的实验室并不缺乏创新技术,但在苹果推出苹果手机的几年前,微软开发了智能手机软件,甚至是触摸屏。 苹果手表问世的十年前,微软已经推出了一款可以戴在手腕上的电脑,但没有成功。 然而,在过去的24年里,微软研究院一直在雇佣最好的研究人员。微软研究院最聪明的人的“清单”是世界上最高的之一。所涉及的研究领域也涵盖了基础研究的几乎所有方面。

沈向洋认为,“大多数人可能不理解微软试图解决的问题的重要性。” 这不仅是因为这些问题几乎没有被普遍认识到,也是因为云计算和移动计算的快速发展,解决这些问题的方法将会发生巨大的变化。 "

他所说的解决问题的办法是,一方面,继续创造更强大、更易用的工具;另一方面,要使工具更加透明、稳定和自然,不管这些工具采取什么形式。 也许,在某种程度上,这也解释了为什么微软会减记它将购买诺基亚的76亿美元。移动设备的性质正在以意想不到的方式发生变化。

”对微软来说,所谓的“移动第一”是指用户的移动体验第一,而不是某种产品 我们仍然继续做手机业务,但更多的是帮助用户获得更好的体验。 ”沈向洋说,“微软对手机定义的改变也是因为史蒂夫乔布斯开始制造苹果手机时,手机世界仍然是诺基亚的世界。 现在,手机的研发已经成为一件低门槛的事情。 "

从2014年开始,微软改变了常规,逐渐将越来越多原本只属于视窗平台的应用程序迁移到视窗电话以外的平台。 这凸显了微软的目标:通过产品和服务的“云”将功能和功能转移到无处不在的安全云,以克服物理条件和无限数据复杂性带来的限制。通过机器学习和自然交互界面,计算变得更加可预测和个性化。 最后,让体验超越设备,重新定义微软的竞争力。

目前,微软正在重塑生产力和业务流程,构建智能云并创造更个性化的计算。 在新的愿景中,包括人工智能在内的新技术得到了重新强调,这些目标超越了微软现有的产品类别和品牌。

对于微软来说,将移动和应用连接在一起的最重要策略是云,其中最重要的内容是“智能”,让机器知道你想要什么、你在哪里以及如何持续为你服务。 在人脸和语音识别等人们“习惯”的创新背后,各种新型人工智能不断涌现。 计算机筛选数据库和理解人们在说什么、他们的意思和他们想要什么的能力发展得比许多研究者预期的要快。

它的成功在很大程度上取决于研究部门的天才如何将技术推向前沿,将其转化为产品,并“冒险”创造一个新世界。 因为微软正处于这一历史性时刻,一系列技术开始以意想不到的方式发挥作用。大数据、移动智能和人工智能的相互作用催生了大量携手并进的应用和设备。

沈向洋说:“对公司来说,这是一个非常关键的时刻。要么我们开发人们喜欢的产品,要么我们将成为历史。” 毫无疑问,在“设备与云”战略的转型中,微软需要研究所在新技术时代提供动力

创新不是压力。持续创新是

作为世界上最大的科技企业的技术和研究主管,48岁的沈向洋可能面临着职业生涯中最困难的挑战之一。

沈向洋十几岁时成名,13岁时被南京理工大学录取。在香港大学攻读电子电气工程硕士学位后,他跟随着名计算机科学家、图灵奖获得者雷伊雷蒂博士在卡耐基梅隆大学计算机系学习,该系在美国计算机科学领域名列第一。

科学家沈向洋做这项工作如鱼得水 2002年,他和他的微软亚洲研究院团队在第一次世界大战中成名。他们在亚特兰大举行的全球最负盛名的计算机科学研究会议上发表了四篇论文。这几乎是研究机构在学术界获得的最高礼遇。 沈向洋回忆说,当时他意气风发,走到附近的一座小山上,喊道:“拔出你手中的剑,环顾四周,高叹一口气,敌人在哪里?”2004年,微软亚洲研究院被评为“世界上最热的实验室”

但是甚至在三年前,控制一家大公司研发系统的方法就是一步一步地招聘人才,然后逐渐积累成果 过去,一个软件产品使用了成千上万的工程师,花了几年时间才进入市场。 互联网上的应用程序现在几乎每隔几天迭代一次。 然而,在当前的移动互联网环境下,过去的研发系统似乎并不完全适用。

2014年,微软在研发上花费了114亿美元。 在微软研究院的行为类别中,几乎每个项目都有机会在那些具有深刻积累的研究领域中产生下一个新项目。 沈向洋想要做的是鼓励研究人员接近伟大的创新,并在他们感兴趣的工作上花费大量时间,而不是去寻找它。在这个过程中,思想开放能让好主意生根发芽。

例如,《多老》是由微软亚洲研究院的两名研究人员创建了半天的网页。最初的目的只是在会议上展示它。结果突然着火了。现在已经上传了超过6亿张照片。 沈向洋强烈支持该项目,并向微软董事会成员推荐。

据说比尔盖茨(微软创始人)非常高兴地说,“哈里(沈向洋的英文名),当他在那张着名的照片中看到How-Old.net评论他23岁时,我大概只有23岁 照片右下角的保罗艾伦(微软的另一位联合创始人)与比尔盖茨同龄,五十多岁 然而,多老背后的技术是严肃的。它来自微软亚太R&D集团自1998年以来20年的技术积累和云服务的结合。

这些应用的普及证实了两个事实:第一,创新的道路非常漫长,不可能一蹴而就。 计算机图形识别是微软研究院近十年来的长期研究项目之一。 其次,创新不是创新者的创造,而是用户热衷于使用的东西。

对微软来说,将基础研究投入市场比增加研发投资更有必要。 事实上,微软的亚太研发技术积累被用于许多领先产品,包括Kinect(微软的体感游戏设备) 视觉、语音、人脸识别和语言理解一直是微软亚太研发集团的优势,但这些技术优势在过去的表现并不明显。

在微软首席执行官萨特雅纳拉雅娜纳德拉的支持下,一个跨越多个部门、涉及十多个团队的牛津项目得以建立 在这个项目中,开发人员可以利用微软的自然数据理解能力,将智能功能添加到他们的解决方案中 作为一家以技术为导向的公司,微软的业务部门有自己的技术主线,无论是云还是互联网。 这意味着诸如人脸识别、语音识别、计算机视觉或自然语言理解等应用程序可以在源代码和模制产品之外快速提交。

2007年,沈向洋被转移到搜索业务必应,萨特雅当时是负责整个产品线的副总裁,沈向洋是他的首席科学家。 八年后,这两个合作伙伴再次邀请沈向洋参加每周三下午的例行小组会议,名为“产品领导团队”。 沈向洋是第一位出席会议的微软研究院代表。

沈向洋很清楚什么是技术野心。在他看来,微软在许多领域仍有机会,只要更多尖端技术能更快地集成到微软的产品线中。因此,所有团队都需要突破障碍,无缝连接。

对沈向洋来说,有创新精神的人知道如何尽可能地整合自己的经历和他人的经历 研究所承担的任务将是在更广泛的技术地图上,而不是在单一节点上,以完整和系统的方式显示创新和技术发展的方向。 “经验”和创新放在同样重要的层次上。

毫无疑问,微软的目标是继续成为一个有竞争力的平台提供商,允许其他提供硬件、软件和服务的公司在微软的平台上开发产品 这是一场“无形的革命”,一切都刚刚开始。 它允许微软继续自己的努力来改变世界,而不是受制于疯狂的猜测。

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